Quelle est la véritable structure interne de la Lune ? De nouvelles découvertes éclaircissent les débuts du système solaire

Les mystères cachés à l'intérieur de la Lune intriguent les scientifiques depuis des décennies. Grâce à de nouvelles recherches audacieuses basées sur des données existantes, une équipe d'astronomes français a apporté des éclaircissements passionnants sur la structure profonde de notre satellite naturel. Ces découvertes révèlent des aspects intrigants sur les débuts du système solaire.

Des sondes et des sismomètres 

Une avancée cruciale dans la compréhension de l'intérieur lunaire a été initiée par les missions Apollo entre 1969 et 1972, lorsque des astronautes ont déployé des sismomètres à la surface de la Lune. En 2011, des chercheurs de la NASA ont utilisé ces données pour examiner le cœur de la Lune. Dirigée par Renée Weber, cette équipe a déduit l'existence d'un noyau interne solide et d'un noyau externe liquide, ainsi qu'une possible couche partiellement fondue autour du noyau. Venez visiter cette page pour plus de détails.

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Le regard français 

L'année 2023 apporte une nouvelle perspective sur cette recherche. Des astronomes français, sous la direction d'Arthur Briaud, ont entrepris une analyse minutieuse des données utilisées par les chercheurs de la NASA en 2011. Ils ont également incorporé des données provenant d'autres sources, telles que les satellites GRAIL et l'expérience Lunar Laser Ranging (LLR), aboutissant à des résultats qui valident en partie les découvertes précédentes tout en réservant des surprises.

La révélation du noyau 

Les chercheurs ont utilisé ces données pour créer des simulations complexes de divers types de noyaux lunaires. 

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  • Leurs résultats ont abouti à l'identification d'une "zone de faible viscosité" dans le manteau lunaire, où la matière dense s'écoule vers le centre tandis que la matière plus légère s'élève ; 
  • Cette découverte explique la présence de minéraux tels que l'ilménite sur la surface lunaire.

Les parallèles avec la Terre 

Avec un noyau interne solide et un noyau externe plus fluide, le cœur de la Lune présente des similitudes frappantes avec la Terre. Cette révélation soulève des questions passionnantes sur l'évolution géophysique de notre satellite naturel. La densité et le rayon du noyau interne lunaire ont également été déterminés, fournissant des indices précieux sur son histoire.

Implications profondes 

Les résultats de ces recherches ont des implications profondes pour notre compréhension de la Lune et du système solaire dans son ensemble. Ils offrent une nouvelle perspective sur l'évolution du champ magnétique lunaire et remettent en question les théories sur les origines de certains éléments métalliques présents dans le manteau lunaire.

L'étude minutieuse de la structure interne de la Lune a ouvert une fenêtre sur les débuts du système solaire. Les données collectées par des missions passées et des recherches récentes ont permis aux scientifiques d’informer certains des secrets les plus profonds de notre satellite naturel. Ces découvertes passionnantes ouvrent aussi la voie à de nouvelles questions sur les origines et l'évolution de la Lune, ainsi que sur notre compréhension globale de l'univers.